¡10, 20, 30, 40 años de Plaza Sésamo!

A” es de “Aniversario”, “B” es de “Beto” y “C” es de “Celebración”. Ese podría ser el comienzo del programa que celebra los 40 años de la creación de Plaza Sésamo, el programa pionero de televisión infantil que empezó en unos estudios de Nueva York para los canales públicos de Estados Unidos y hoy se conoce en más de 100 países.

Se inauguró el 10 de noviembre con el nombre “Sesame Street” y es el programa de TV infantil de mayor difusión continua en la historia.

Su método revolucionario combinó por primera vez animación, marionetas y actores en una rápida sucesión de escenas para estimular la mente infantil al tiempo que mejoraba el aprendizaje del idioma y la aritmética sencilla.

Vuelta al mundo

Elenco original de Plaza SésamoEl elenco original de Plaza Sésamo.

Los famosos “muppets” del titiritero Jim Henson fueron la base del programa con personajes como Abelardo, Beto y Enrique, la Rana René y Óscar el gruñón que le dieron la vuelta al mundo.

En 1972 se lanzó la versión en español para América Latina con algunos personajes nuevos mejor adaptados para la realidad local y con un elenco de varios países de la región.

Desde entonces se han creado “Barrio Sésamo” para España, “5, Rue Sésame” para Francia, “Sesamstraße” para Alemania, “Rehov SumSum” para Israel y “Ulitsa Sezam” para Rusia, entre muchas otras versiones.

La producción latinoamericana, sin embargo, es la única extranjera que se transmite regularmente en Estados Unidos y el programa en inglés “Sesame Street” incluye personajes latinos y diálogo en español, reflejando el impacto cultural hispano en ese país.

La BBC visitó los estudios en Nueva York donde se encuentra el “set” del ficticio vecindario “Sesame Street” que es una realidad para millones de niños.

Ritmo acelerado

Personaje para Plaza Sésamo en IsraelLa versión israelí tiene un personaje en silla de ruedas.

La fórmula no ha cambiado mucho desde que empezó en los años 60, con una mezcla de entretenimiento y educación.

Carol-Lynn Parente, la productora ejecutiva del programa, dice que que las lecciones no habrán cambiado mucho, pero el ritmo del programa sí se ha agilizado para mantener el compás acelerado de la vida moderna.

Irónicamente, al comienzo, la crítica contra el programa era porque se movía tan rápido.

“Durante la primera temporada de Plaza Sésamo hubo muchas quejas de que estábamos disminuyendo el nivel de atención de los niños por esa velocidad”, comentó Parente a la BBC.

“Pero estaba diseñado para imitar el estilo publicitario de la época, porque se descubrió que los comerciales lograban mantener la atención de los niños y que estos eran capaces de recitar los ‘jingles'”, explicó.

“Ese fue el experimento de Plaza Sésamo. ¿Podríamos usar la teconología de la televisión con propósitos educacionales?”

Personalidades

Michelle Obama y Abelardo de Plaza SésamoLa primera dama de EE.UU. Michelle Obama visitó recientemente Plaza Sésamo.

Hoy Pláza Sésamo es una marca registrada a nivel global, trasmitida en innumerables idiomas en 120 países, incluyendo Sudáfrica, donde hay una marioneta VIH-positiva creada para motivar tolerancia en la niñez y enseñar sobre la pérdida y el duelo.

El programa atrae a las grandes personalidades y estrellas mundiales que participan como invitados especiales.

Una de las más recientes fue la primera dama de EE.UU., Michelle Obama que participó en un segmento sobre cómo sembrar semillas y alimentarse de las plantas que producen.

En estos 40 años se han grabado 4.000 episodios de Plaza Sésamo. Indudablemente estos se han ajustado a un mundo cambiante, de inseguridades, guerras, descomposición social, familias separadas.

Sin embargo, el mensaje de alegría y de la posibilidad insondable de la imaginación, así como los personajes que habitan ese sitio fantástico, continúa intacto.

ANÁLISIS:

En una época donde la televisión vive por y para el rating, y donde la televisión infantil está cada vez más enfocada al merchandising que a la transmisión de buenos programas, es meritorio el hecho que Plaza sésamo cumpla hoy 40 años, vendiendo productos relacionados al programa y transmitiendo sin necesidad de recurrir a la violencia o al morbo para mantener su audiencia.

Plaza Sésamo es un programa básicamente educativo enfocado hacia el público pre-escolar, un programa como los que en nuestro país ya no hay.

Según un sondeo realizado por el Consejo Nacional de Televisión (CNTV, año 2005) los programas infantiles chilenos se encuentran en el segundo lugar en la escala de calidad, pero ninguno de los programas se mantiene vigente a la fecha, ni siquiera 31 Minutos el programa estrella de esos años.

Luego de este boom de la televisión infantil, donde era rentable para los canales tener programas propios, estos no han invertido en la creación de nuevos programas, ahora se están limitando a compran los rentables programas extranjeros (Hannah Montana, Zack y Cody) y a la producción  de mini series de baja calidad y llenas de estereotipos (Amango, El Blog de la Feña…) para vender. Es como si estas áreas infantiles sólo estuvieran para cumplir con la existencia de una, transmitiendo los fines de semana por la mañana y vendiendo mucho merchandising.

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Una respuesta

  1. Cuidado con ciertas generalizaciones. No se si me atrevería a decir que programas de este tipo no hay en nuestra televisión. 31 Minutos le debe muchísimo a Plaza Sésamo, y Proyecto Wayápolis (en pantalla) lo mismo… cuando dices “en una época donde la televisión vive por y para el rating…” ¿acaso no ha sido siempre así? ¿No he dicho en clases que la tv es un negocio como cualquier otro?

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